Πάσχα στο «Κάστρο των Λουλουδιών» E-mail

Μενεξές, Μαλβάζια, Μονοβάσια, Μενεξές Καλεσί (Κάστρο των Λουλουδιών), Γιβραλτάρ της Ανατολής…
Η αγέρωχη μεσαιωνική καστροπολιτεία, η αγαπημένη των Βυζαντινών αυτοκρατόρων, αλλά και όλων των ερωτευμένων, μας προσκαλεί να περάσουμε τη «μόνη εμβασία» και να ζήσουμε κοντά της ένα αλλιώτικο Πάσχα!

Ατμόσφαιρα καιρών αλλοτινών στα καλντερίμια της Μονεμβασιάς…

Από τις πιο όμορφες εποχές που μπορεί να επισκεφθεί κανείς αυτό τον ιδιαίτερο τόπο είναι το Πάσχα. Την άνοιξη κάθε χαραματιά βράχου φιλοξενεί κι ένα αγριολούλουδο, κάθε σπιθαμή γης είναι γεμάτη από ολάνθιστες μαργαρίτες και κάθε δρομάκι της είναι στολισμένο με μπουκαμβίλιες και κισσούς που σκαρφαλώνουν πάνω στους χοντρούς τοίχους των αρχοντικών της. Για το λόγο αυτό, άλλωστε, σε χρόνια μακρινά την αποκαλούσαν «Λουλούδι», αλλά και «Μενεξέ». Οι Φράγκοι την ονόμασαν «Μαλβάζια», εξαιτίας του περίφημου κρασιού της και οι Τούρκοι «Μενεξέ Καλεσί» (Λουλουδόκαστρο). Τη σημερινή της ονομασία την οφείλει στη «μόνη εμβασία» (μόνη είσοδο) που υπήρχε για να μπει κανείς στο Κάστρο, μια στενή γέφυρα που είχε άλλοτε 14 τόξα.
Δεμένη στενά με τον ψηλό βράχο της, ανάμεσα στον Κάβο Μαλιά και τον Κάβο Γέρακα, αγναντεύει το απέραντο γαλάζιο του Μυρτώου πελάγους και υπερηφανεύεται δίκαια για την εκλεπτυσμένη αισθητική της και τη ρομαντική της ατμόσφαιρα.
Φιλόξενοι παραδοσιακοί ξενώνες, γραφικά ταβερνάκια, μπαράκια και καφέ με θέα στη θάλασσα υπόσχονται να μας «ταξιδέψουν» στο μαγικό κόσμο της Μονεμβασιάς αυτό το Πάσχα.

Κατανυκτική η ατμόσφαιρα τη Μεγάλη Βδομάδα
Για να γνωρίσεις τη μαγική ατμόσφαιρα των ημερών του Πάσχα στη Μονεμβασιά πρέπει να το ζήσεις! Πρέπει να περπατήσεις στα γραφικά δρομάκια της, να μυρίσεις την άγρια μέντα, τη ρίγανη και το θυμάρι πάνω στα ατίθασα βράχια της, να ανακαλύψεις τα μυστικά περάσματα και τις κρυφές καμάρες, να χαζέψεις τα περήφανα αρχοντικά της από καιρούς αλλοτινούς, να αφήσεις το βλέμμα σου να «χαϊδέψει» τις κεραμοσκεπές των σπιτιών για να «ταξιδέψει» πάνω στα κύματα του Μυρτώου πελάγους… Να απολαύσεις τον καφέ σου στη βεράντα του «Ενετικού» με την απίστευτη θέα στο πέλαγος και να ξυπνήσεις ανανεωμένος έπειτα από μια αξέχαστη βραδιά σε έναν παραδοσιακό ατμοσφαιρικό ξενώνα, όπως το το «Lazareto» στην είσοδο της γέφυρας, στη σκιά του βράχου της Μονεμβασιάς και με θέα στη θάλασσα ή το «Βυζαντινό», μέσα στο Κάστρο.

Βόλτα στα γραφικά καλντερίμια της…
Τα αυτοκίνητα δεν έχουν θέση στην καστροπολιτεία της Μονεμβασιάς, γι’ αυτό τα ξεχνάμε στο χώρο στάθμευσης έξω από την κεντρική πύλη. Καλό είναι να φροντίσουμε ώστε να μην πάρουμε μαζί μας πολλά πράγματα, γιατί θα κουραστούμε στο κουβάλημα.
Ο κεντρικός δρόμος, που ξεκινάει αμέσως μετά την είσοδο, ονομάζεται Γιάννη Ρίτσου, προς τιμήν του μεγάλου ποιητή που γεννήθηκε και μεγάλωσε εδώ. Το εσωτερικό των σπιτιών είναι λιτό, με πέτρινο τζάκι στα υπνοδωμάτια, χαμηλά κρεβάτια και ξύλινα πατώματα. Τα παράθυρα είναι στενόμακρα, για να προστατεύουν από τους ανέμους, ενώ επιβλητικά οικόσημα στολίζουν τις εξώπορτες των παλιών αρχοντικών.
Στον κεντρικό δρόμο βρίσκονται και γραφικά καφέ, ταβέρνες, μπαράκια και μαγαζιά με τουριστικά είδη και παραδοσιακά προϊόντα του τόπου.
Τα βήματά μας θα μας φέρουν στην κεντρική πλατεία, εκεί όπου υψώνεται μεγαλόπρεπη η εκκλησία του Χριστού Ελκομένου. Είναι η πιο σημαντική εκκλησία της Κάτω Πόλης. Ασφαλώς, αξίζει να ανηφορίσουμε ως την Πάνω Πόλη, για να επισκεφθούμε την Αγία Σοφία, μικρογραφία της ομώνυμης εκκλησίας της Κωνσταντινούπολης (13ος αι.), που αγναντεύει από θέση υπεροχής το απέραντο γαλάζιο και τη φανταστική θέα.
Κατηφορίζοντας, σίγουρα θα έχουμε πεινάσει. Ώρα, λοιπόν, για ένα πλούσιο γεύμα, σ’ ένα από τα γραφικά ταβερνάκια της καστροπολιτείας.
Το δειλινό θα το απολαύσουμε πίνοντας έναν περιποιημένο καφέ ή ένα ποτό με καλή ποιοτική μουσική σε κάποιο από τα ατμοσφαιρικά καφέ-μπαρ. Η πιο δυνατή ώρα της Μονεμβασιάς είναι η ανατολή. Αξίζει να ξυπνήσουμε λίγο νωρίτερα για να το απολαύσουμε.

Η Παναγία η Χρυσαφίτισσα, κτίσμα του 16ου αιώνα. Την Κυριακή του Πάσχα στην πλατεία του Κάστρου αναβιώνει το έθιμο με το Κάψιμο του Ιούδα.

Πάσχα στη Μονεμβασιά σημαίνει κατανυκτικές λειτουργίες στην εκκλησία του Ελκόμενου Χριστού, όλες τις ημέρες της Μεγάλης Εβδομάδας.

Τη Μεγάλη Παρασκευή μοναδικό θέαμα αποτελεί η περιφορά του Επιταφίου στα πλακόστρωτα δρομάκια της μεσαιωνικής πολιτείας που σε μεταφέρουν σε άλλες εποχές... Όσοι βρίσκονται αυτή τη βραδιά στο Κάστρο ακολουθούν με λευκά κεριά τον Επιτάφιο, ενώ οι ψαλμωδίες αντηχούν στο βράχο της Μονεμβασιάς.
Τα Μεγάλο Σάββατο το ραντεβού δίνεται στην πλατεία με το κανόνι μπροστά στην εκκλησία του Ελκόμενου Χριστού. Το Άγιο Φως περνάει από χέρι σε χέρι και όλοι περιμένουμε να ακουστεί το «Χριστός Ανέστη» για να δώσουμε το «φιλί της αγάπης». Έπειτα, θα κατευθυνθούμε σε κάποια από τις ταβέρνες του Κάστρου (που θα έχουμε κλείσει μέρες πριν), για να φάμε την πατροπαράδοτη μαγειρίτσα, αλλά και άλλες ντόπιες νοστιμιές.
Το απόγευμα της Κυριακής του Πάσχα αναβιώνει στον περίβολο της εκκλησίας του Ελκόμενου το κάψιμο του Ιούδα. Ένα ανθρώπινο ομοίωμα γεμισμένο με ξύλα και άχυρα, στο εσωτερικό του οποίου έχουν τοποθετηθεί εκρηκτικά, καίγεται με φαντασμαγορικό τρόπο! Μόλις η φωτιά ανάψει, αρχίζει ο χορός των βεγγαλικών!

Το Πάσχα στη Μονεμβασιά είναι εμπειρία. Αξίζει να τη ζήσουμε!
Φεύγοντας από τη Μονεμβασιά, θα νιώθουμε πιο ανάλαφροι, πιο πλούσιοι σε εικόνες και συναισθήματα, πιο ερωτευμένοι…